Первый автомобиль

Кто изобрел первый в мире автомобиль. Если мы говорим о первом современном автомобиле, то его изобретателем считается Карл Бенц. а произошло это в 1886 году. Но задолго до него, существовало множество странных предшественников того автомобиля, каким мы привыкли видеть его в настоящее время.
Колесо изобретено уже несколько тысяч лет назад, однако достаточно долгое время в качестве основного средства передвижения люди использовали различных животных. Если же подразумевать под автомобилем любое транспортное средство, которое способно к передвижению, то в этом случае человечество насчитывает примерно 440 лет автомобильной истории.

Игрушка императора.

Самый первый в мире автомобиль, возможно, был изобретен фламандским миссионером Фердинандом Вербиестом. Родившийся во Фландрии в 1623 году Вербиест был опытным астрономом. В 1658 году он покинул Европу и переселился в Китай, где помог модернизировать устаревшие китайские астрономические методы и с посыла императора стал директором пекинской обсерватории. К тому же он говорил, по крайней мере, на пяти языках, написал тридцать книг, был квалифицированным дипломатом и картографом и обучал императора Китая всему от математики до поэзии.

Однако мы упоминули Фердинанда Вербиеста в данной статье лишь потому, что он мог бы изобрести самый первый автомобиль в мире. Согласно собственноручно написанной статье Вербиеста “Astronomia Europea”, он построил маленькое, самоходное транспортное средство. Паровые технологии в то время еще только появлялись, но Вербиест смог построить элементарный, шарообразный котел, который поставлял пар к турбине, поворачивающий задние колеса. Вербиест говорил, что это транспортное средство предназначалось для того, развлекать императора.

То, что подобная конструкция существовала еще за 200 лет до возникновения прародителя современного автомобиля, является замечательным достижением, но и здесь есть некоторые довольно большие сомнения. Со слов Вербиеста, автомобиль был маленьким: приблизительно 60 сантиметров длиной - слишком крошечный для любого человека. Не ясно до конца, строилась ли эта игрушка когда-либо, или же этот проект существовал только в воображении Вербиеста.
Мы наверняка знаем, что тесная связь Вербиеста с императором давала ему доступ к самым прекрасным слесарям Китая, таким образом, возможно, он и построил свою игрушку-автомобиль. И мы можем сказать с полной уверенностью - Вербиест спроектировал то, что было одной из самых ранних масштабных моделей автомобиля.

Первый Двигатель

Автомобиль Кагнота

В 1700-ые различные изобретатели работали над усовершенствованием парового двигателя - Томас Ньюкомен и Джеймс Уотт являются, вероятно, самыми известными из них, но были и другие. Но первый человек, который поместил паровой двигатель в полноразмерное транспортное средство, был, вероятно, французом по имени Николас-Джозеф Кагнот. Он, более чем за тридцать лет до создания первого паровоза, в промежутке между 1769 и 1771 построил приводимый в действие паром автомобиль.

Дизайн автомобиля Кагнота был уникален. Хитрое изобретение весило приблизительно 2,5 тонны, имело два больших колеса сзади и единственное массивное колесо впереди, и могло усадить четырех человек. Котел был хорошо закреплен во фронтальной части, что делало транспортное средство трудноуправляемым. В это же время максимальная скорость автомобиля достигала 8 километров в час, что делало его медленным даже для того времени.
Различные государственные деятели, как и стоило ожидать, были впечатлены начальными испытаниями, хотя большинство соглашалось, что имело место плохое распределение веса и автомобиль был неспособен двигаться даже по умеренно неровному ландшафту. Так как автомобиль Кагнота изначально позиционировался как транспорт для тяжелой артиллерии на поле битвы – вышеперечисленное недостатки были существенны.
Согласно слухам, второе из двух транспортных средств Кагнота врезалось в стену в 1771 – это могла бы быть первая автокатастрофа. К сожалению, никто не написал об этом до 1801, что позволяет сделать выводы о том, что данный случай скорее относится к фольклору.

Паровые автобусы.

Поскольку Франция попадала во власть революции, о работе Кагнота в значительной степени забыли, и следующие большие новшества в автомобильных технологиях были введены в Великобритании. В течение нескольких десятилетий 18 века различные изобретатели работали над паровыми вагонами, которые напоминали помесь локомотива и автобуса. Уильям Мердок создал рабочую модель одного из них в 1784 году, однако лишь в начала 19-ого столетия Ричард Тревизик смог получить полноразмерное транспортное средство, пригодное для движения по дорогам.

У приведенного в действие паром общественного транспорта был некоторый ограниченный успех в первом десятилетии 19 века, но только в 1820-ых и 1830-ых, паровые автобусы начали получать признание британской общественности. Далее последовали технологические улучшения данного вида общественного транспорта, включающие в себя улучшение тормозной системы и достижение лучшей управляемости.
Но, как Эрик Экерман объясняет, недостатки все еще далеко перевешивали преимущества этой новой технологии:
“Было очевидно, что технология еще не была полностью развита, и это новое средство транспортировки еще не поддерживалось всем обществом. Цепи ломались, а котлы взрывались. Острый аромат сожженной нефти, летающая сажа и угольная пыль скоро отвратили путешествующую общественность от нового вида транспорта”.
Паровые автобусы, оказались чем-то вроде тупика в развитии автомобильного транспорта, и инженеры все больше обращали свое внимание на тяговые двигатели, которые были более медленными и использовались для производства более устойчивых машин, в основном паровозов. По закону о Локомотиве 1865 года, никакое наземное транспортное средство не могло ехать быстрее, чем со скоростью 6 километров в час, и всем таким транспортным средствам должен был предшествовать человек, размахивающий красным флагом. Что и говорить – это было не самое прекрасное время для автомобильной промышленности.

Другие любопытные факты.

Было несколько других попыток построить самоходные транспортные средства, но ни одна из них не позволила совершить тот самый прорыв, который мог бы стать началом автомобильной эпохи в истории человечества. Американский изобретатель по имени Оливер Эванс построил "Oruktor Amphibolis" - приводимое в действие паром устройство для выемки грунта, которое становилось более мощным и тщательно продуманным с каждой последующей своей реконструкцией, частично потому, что Эванс чувствовал, что он никогда не сделает ничего, что было бы достойно его технического мастерства.
Российский изобретатель Иван Кулибин в 1780-ых изобрел еще одно приводимое в действие паром транспортное средство. У него было достаточно много признаков современного автомобиля - таких, как тормоза и коробка передач. Но и это изобретение не являлось полноценным автомобилем.
Пока паровой двигатель оставался главным рычагом в поисках практического автомобиля, результаты были недостаточно хороши, и получаемые устройства не достигали скорости движения, которая превышала бы 8 километров в час. Только двигатель внутреннего сгорания обеспечил дорогу к первым современным автомобилям, прародитель которых и был изобретен Карлом Бенцем в 1886.